食事

シニア(老犬)が、食べれなくなる前に気づいてあげたい6つの症状。

我が家の老犬は、気分屋です。

飼い主の様子を伺いながら、食べてみたり、食べなかたったり。

年齢を重ねると、犬も気難しくなる気がします。

しかし、2日間老犬が食べなくなってしまうと、話は変わってきます。

老化によって体力が低下し、さらに2日間食べなければ命に関わってくると私は感じています。

そこで今回は、老化の症状と食事についてまとめてみました。

症状1 老化による、関節、筋肉の弱体化が起こる

まず、できることは、ドックフードを変えてあげることです。

シニア用のドックフードは、アダルト用とは異なり、脂質などが抑えられています。

基礎代謝が低くなっている分、カロリーも控えめ。

また、関節をサポートするため、グルコサミンやコンドロイチンが含まれています。

そのため、高齢犬になると、高品質のドックフードに変更しましょう。

獣医さんによっては、ドライのドックフードは「NO」という先生もいます。

理由は、「数年も腐らない食べ物を食べて大丈夫なのか?」ということ。

答えは、正直わかりせん。

我が家のポコは13年間すべてドライドックフードでしたから。

それでも、7.8歳を目途に、ちょっと高品質のドックフードに変更し元気を保っていました。

13歳の時、体調を崩してからは、質の良い食事に配慮しました。

そして、もうすぐ15歳。まだ元気に散歩を楽しんでいます。

症状2 咀嚼能力の低下が進行する

犬によって咀嚼能力の老化現象は、大きく異なるようです。

我が家でも、昨年まで食べることができた、硬いジャーキーが食べられなくなりました。

咀嚼は、歯の健康も大きく影響します。

そこで、大事なことは、歯磨きです。

愛犬は、歯磨をさせてくれないので、ホワイトデントのようなガムを食後と寝る前に数回にわけて与えていました。

おかげで、まだ歯は比較的健康です。

咀嚼力を保つためにも、歯の健康は守っていきましょう。

症状3 お座りや伏せが、難しくなる

老化すると、どうしても立ち上がりがゆっくりになります。

また、高齢犬になると部屋の中で過ごすことも多くなり、すべりやすい床で転倒する事故も増えます。

足腰を維持するためにも、時間があれば、立ったり座ったりする遊びをしましょう。

アキレス腱のようなお菓子で、遊びながら与え、ゴロゴロしている時間を減らします。

ずーと寝ていると、調子が悪くなります。

症状4 お座りや、寝ている状態から、立ち上がるのが困難になる

犬はとても自立心が強い生き物です。

自力でギリギリまで歩こうと努力しますので、その気持ちを応援する形で支援しましょう。

可能な限り手を出さず、自力で動こうとする力を維持させましょう。

以前飼っていた犬(新太郎)は、最後の最後まで力を振り絞り裏庭でトイレをしていました。

症状5 介助なしに、立つこと、座ることが難しくなる

残された機能を十分生かせるようにしましょう。

必要に応じて、介護用のハーネスの利用もよいでしょう。

大型犬になればなるほど、必需品です。

自立心が強い犬は、なかなかシートの上におしっこをしてくれません。

ハーネスを利用することで、最後まで犬らしく過ごせるなら、積極的に利用することをお勧めします。

ハーネスは、品質にばらつきがあります。

犬のサイズやメーカーに注意し、できれば試着したほうがよいと思います。

症状6 寝たきりになる。

介護が中心になります。体調を整えるために、マッサージを行いましょう。

ワンちゃんも、なぜ自分が動けないのかわからない状態だと思います。

悔しい気持ちで、泣くようなシーンもあるかもしれません。

体が不自由で、「自分の仕事=飼い主を守ること」ができない辛さをもっているかもしれません。

そんな気持ちを慰めるように、マッサージをすることをおすすめします。

愛犬が亡くなって後悔した1つに、

最後に

愛犬との別れを考えると辛いものです。

日々心配は膨らんできます。

けれど、例え最後の1日でも、一緒に過ごしている時間は宝の時間です。

不安でなく、このかけがえのない時間を過ごしていることに感謝しましょう。

私自身も「悲しみや不安でなく、最後の時間をもっと、喜びをもって過ごすべきだった」と思っています。

残された時間、大切に前向きに接してあげましょう。

 

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